definirea sateliților naturali

Prin satelit natural se înțelege orice corp ceresc care orbitează în jurul unei planete. Ca orientare generală, satelitul este mai mic decât planeta.

Nu toți sateliții naturali sunt la fel, deoarece de fapt există solizi, strălucitori, opaci și unii dintre ei sunt mari. Trebuie remarcat faptul că planetele pot avea sateliți naturali diferiți, în așa fel încât satelitul și planeta să fie ținute împreună prin forța de gravitație care acționează reciproc.

Majoritatea planetelor din sistemul solar au cel puțin un satelit natural (Mercur și Venus fac excepție de la această regulă).

Sateliții naturali ai sistemului solar

Planeta Pământ are un singur satelit, Luna. În schimb, Marte are doi, Phobos și Deimos. Jupiter este a cincea planetă din sistemul solar și pe orbita sa există un total de 64 de sateliți (Callisto, Io, Ganymede și Europa sunt cei mai cunoscuți). În ceea ce privește Uranus, sateliții săi sunt Titania, Ariel, Miranda, Oberón și Umbriel.

Sateliții Saturn au caracteristici unice, deoarece densitatea lor este foarte scăzută, au lumină intensă și dinamica lor orbitală nu este omogenă (există sateliți coorbital, păstor și troieni). În jurul Neptunului există un total de 14 sateliți, dintre care Triton este cel mai mare și a fost descoperit în 1846.

În galaxia noastră, unii sateliți naturali atrag atenția astronomilor datorită rarității lor. Astfel, Ganymede are propriul său câmp magnetic, Callisto este cel cu cel mai mare număr de cratere, iar Epimetheus și Janus se învârt în jurul lui Saturn pe aceeași orbită.

După cum se poate observa, numele diferitelor corpuri cerești se bazează pe mitologia greacă și romană. Cu toate acestea, astronomii nu folosesc nicio denumire mitologică, ci mai degrabă încearcă să aibă o relație între ceea ce reprezintă mitul și steaua (de exemplu, Helios reprezintă Soarele, deoarece era însărcinat cu aducerea căldurii și luminii pe Pământ).

În spațiu există și sateliți artificiali

Sateliții artificiali sunt cei creați de oameni. Primul satelit artificial trimis în spațiu a fost Sputnik și a fost lansat în 1957 în contextul așa-numitei curse spațiale dintre Uniunea Sovietică și Statele Unite. Sputnik avea un sistem de telecomunicații care emite semnale radio care puteau fi recepționate pe Pământ.

În prezent există aproximativ 2.500 de sateliți în funcțiune și în scopuri științifice, militare, meteorologice sau de telecomunicații. În orice caz, sateliții artificiali permit comunicarea între două persoane situate oriunde pe planetă.

Fotografii: Fotolia - AnnaPa / Tigatelu