definiția subducției plăcilor

Teoria derivei continentale propusă de Alfred Wegener în jurul anului 1910 și teoria extinderii fundului oceanului propusă de Harry Hammond Hess în anii 1960 au servit ca bază pentru o nouă teorie mai generală: tectonica plăcilor. Acest nou cadru teoretic al geologiei explică modul în care este structurată litosfera, stratul rigid exterior al planetei. Astfel, scoarța terestră este alcătuită din diferite plăci rigide care sunt în mișcare constantă. Aceste blocuri rămân pe un strat de piatră fierbinte și flexibilă cunoscută sub numele de astenosferă.

Subducția plăcilor este una dintre mișcările tectonice

Partea stâncoasă a Pământului sau a geosferei are trei structuri diferite: crustă, manta și nucleu. Primul este cel mai superficial și ultimul cel mai profund. Ceea ce observăm la suprafața pământului este consecința geologică a proceselor de transformare de milioane de ani.

Mișcarea plăcilor tectonice se datorează temperaturilor ridicate din interiorul Pământului. Încet și constant, plăcile se mișcă și unul dintre fenomenele care apar este subducția.

Se compune dintr-o placă a litosferei care se scufundă sub o placă continentală. Aceasta înseamnă că două plăci tectonice se ciocnesc și, în consecință, cea mai grea este introdusă sub cea mai ușoară (placa descendentă se îndreaptă spre mantaua Pământului). Odată cu subducția, sedimentele care s-au format de-a lungul a milioane de ani sunt trase.

Fenomenul de subducție este direct legat de cutremure și vulcani

Există șase plăci tectonice majore: America, Africa, Eurasia, India, Antarctica și Pacific. Toți plutesc pe mantaua bazaltică și acest lucru generează o mișcare, o derivă continentală.

La fundul oceanelor se află lanțuri muntoase de vulcani cunoscuți sub denumirea de creste ale oceanului mijlociu. Crusta terestră este distrusă progresiv de efectul subducției. În acest fel, se produc presiuni intense în zonele de unire ale plăcilor care duc la activitate seismică sau vulcanică.

Vulcanii subacvatici se pot ridica deasupra suprafeței oceanului și pot ajunge să formeze insule cu mare activitate vulcanică.

Plăcile care se freacă lateral sunt, de asemenea, instabile și această circumstanță este cea care declanșează majoritatea cutremurelor (faimoasa defecțiune San Andreas din California este consecința directă a unei zone de subducție).

Foto: Fotolia - designua