definiția neutronului

La ordinul fizicii, un neutron este acea particulă elementară, grea, care are o sarcină electrică neutră și o masă aproximativ similară cu cea a protonului și care face parte din nucleii atomici împreună cu protonii . Mai exact, neutronul este alcătuit din două quarcuri descendente și un quarc ascendent.

Timpul de înjumătățire pe care neutronul îl prezintă în afara nucleului atomic este de 15 minute, când emite un antineutron și un electron pentru a deveni un proton. Acei neutroni care au o masă similară cu protonii se dovedesc a fi necesari pentru stabilitatea nucleelor ​​atomice, cu excepția hidrogenului.

Ernest Rutherford, fizician și chimist din Noua Zeelandă, a fost primul care a proclamat existența neutronului în 1920 și apoi, din acest punct de vedere, s-a explicat de ce nucleele nu se dezintegrează datorită repulsiei electromagnetice a protonilor.

Neutronii sunt particulele care acționează în reacțiile nucleare, care vor apărea atunci când un neutron conduce fisiunea unui atom, generând un număr mai mare de neutroni care în același timp generează noi fisiuni. În funcție de modul în care apare această reacție, ne vom confrunta cu o reacție controlată (moderatorul unui reactor nuclear este folosit pentru a profita de energia nucleară) sau înainte de o reacție necontrolată (se generează o masă critică de combustibil nuclear).

Fisiunea nucleară este o reacție care are loc în nucleul atomului și are loc atunci când nucleul greu se împarte în nuclee mai mici, pe lângă alte produse secundare, neutroni liberi și fotoni. În cazul fisiunii nucleelor ​​grele, este un proces exoterm în care vor fi eliberate cantități mari de energie.