definirea celulei

Celula este componenta minimă și lungă de viață a unui organism . În acest fel, toate ființele vii sunt alcătuite din cel puțin o celulă și fiecare este derivată de la alta. Disciplina dedicată studiului celulelor se numește citologie.

Cele mai răspândite teorii cu privire la dezvoltarea vieții vizează stabilirea faptului că apariția acesteia a avut loc atunci când elementele anorganice au fost transformate în elemente organice datorită mediului. La rândul lor, aceste elemente noi au fost combinate între ele, formând structuri mai complexe și cu capacitatea de a se replica: așa s-a născut prima celulă.

Trăsăturile structurale pe care le posedă o celulă sunt: ​​individualitatea, în măsura în care este separată și comunicată cu exteriorul printr-un fel de perete; deținerea unui set de instrucțiuni care definesc comportamentul acestuia în materialul genetic care alcătuiește ADN-ul (acidul dezoxiribonucleic); și conținerea unui mediu apos numit "citosol", în care glucoza este degradată.

În prezent, sunt recunoscute două modele de celule diferențiate . Pe de o parte, sunt identificate celulele procariote, în care ADN-ul este inclus într-un singur cromozom care este izolat în citosol. Există alte acumulări de ADN în aceste celule care pot fi transmise de la un organism la altul și care se numesc plasmide. Acest model celular este ceea ce caracterizează bacteriile, unele alge și alte organisme primitive.

Pe de altă parte, sunt identificate celulele eucariote, care alcătuiesc ciuperci, plante și animale, inclusiv oameni. În aceste celule, ADN-ul este integrat în mai multe perechi de cromozomi care sunt adăpostite într-o structură specială cunoscută sub numele de nucleu. Aceste celule conțin unele „organite” cu ADN propriu, precum mitocondriile și cloroplastele, ale căror caracteristici sunt surprinzător de similare cu cele ale celulelor procariote. Într-adevăr, unii experți presupun că aceste organite erau organisme autonome în vremurile antice, pentru a fi ulterior integrate într-un fel de simbioză pentru a da naștere celor mai complexe ființe vii.

În măsura în care constituie unități care posedă viață, celulele au o serie de caracteristici care reflectă această situație: se hrănesc prin captarea elementelor din mediu, asimilarea lor, obținerea de energie și eliminarea deșeurilor; cresc , pe măsură ce se hrănesc; se reproduc prin diviziune, formând alte celule identice; și evoluează , în măsura în care pot suferi modificări care vor fi moștenite.

Teoria celulară nu s-a putut dezvolta decât din avansarea mijloacelor tehnice, în special cu apariția și îmbunătățirea microscopilor; De exemplu, observațiile lui Robert Hooke despre plută, care au fost unul dintre primele indicii pe această temă, au fost făcute datorită unuia dintre acele artefacte construite de el însuși. Astfel informațiile se acumulează și se integrează, dar numai prin cercetările lui Pasteur s-a ajuns la un consens general.

Astăzi se admite fără îndoială că toate organismele vii sunt formate din celule, motiv pentru care virușii nu fac parte din clasificarea ființelor vii pentru paradigmele științei actuale. Pe de altă parte, atâta timp cât poate subzista singură într-un mediu adecvat, o celulă este ea însăși un organism viu, ceea ce a dus la unele fricțiuni filosofice în rândul oamenilor de știință moderni. O singură celulă umană, însămânțată în medii de cultură optime, își poate desfășura întregul ciclu de viață. Este această celulă un nou organism sau ființa umană (precum și alte forme de viață) este un fel de „colonie” de mai multe organisme mai mici care ar putea fi considerate parțial autonome? Dezbaterea, bazată pe progresele progresive în citologie și genetică,se pare că tocmai începe în cadrul teoriei proprietăților emergente în biologie.