definiția rețelei

O rețea sau rețea constă dintr-un set de computere conectate între ele prin diferite metode de partajare a informațiilor și serviciilor.

Se numește rețea sau rețea la acele serii de computere sau dispozitive de calcul care sunt conectate prin cabluri, unde, semnale sau alte mecanisme cu scopul de a transmite date între ele, în plus față de resurse și servicii, pentru a genera un experiență de lucru și economisiți timp și bani.

Rețelele de calculatoare pot varia prin natura și caracteristicile lor, dar foarte frecvent răspund la un interes de muncă cooperativă într-un birou, companie sau alt domeniu care necesită efortul colaborativ al mai multor persoane implicate. În prezent, acestea sunt foarte frecvente în companii și instituții, deoarece permit nu numai schimbul de informații și efectuarea de acțiuni comune, ci și economisirea costurilor de conectare și a licențelor software.

Internetul, de exemplu, este o rețea, prin care computerele din întreaga lume sunt conectate printr-o tehnologie care le permite să facă schimb de conținut folosind site-uri web și alte programe. Dimpotrivă, un Intranet este o rețea privată sau internă care, deși folosește și tehnologie Internet, este utilizată în cadrul unei companii sau grupuri.

Rețelele sunt clasificate în funcție de domeniul lor de aplicare (personal, local, campus, metropolitan sau zonă largă), prin metoda de conectare (ghidată, care poate fi cu cablu, fibră sau similar sau neguidată, care implică unde radio, infraroșu, laser sau wireless) , în funcție de relația funcțională (client-server sau peer-to-peer sau p2p), prin arhitectura sa (autobuz, stea, inel, mesh, copac sau rețea mixtă) și după adresa de date (simplex, semi-duplex, complet duplex).

În societățile contemporane, rețelele devin din ce în ce mai mult un element esențial pentru comunicarea între indivizi și corporații, permițând schimburi la fel de rapide pe cât de simple și facilitând munca cooperativă și acțiunile strategice.