definiția glaciației

Când zăpada se compactează după o perioadă lungă de timp de mii de ani, se creează un ghețar. Această strat de gheață acoperă 10% din planetă, are o grosime care variază între unu și cinci kilometri și sub ea se află o masă terestră. Disciplina care studiază ghețarii și impactul gheții asupra reliefului pământului este glaciologia.

Puterea transformatoare a gheții

Prin glaciație înțelegem o perioadă de foarte lungă durată în care temperatura Pământului scade semnificativ și ca urmare gheața se extinde, în special în zonele polare și glaciare.

Fenomenul de glaciație este produs de acțiunea a trei factori. În primul rând, axa de înclinație terestră arată o variație în timp (pe măsură ce unghiul său crește, anotimpurile sunt mai extreme în ambele emisfere și, astfel, verile sunt din ce în ce mai calde, iar iernile sunt mai reci).

În al doilea rând, variația orbitei Pământului în jurul Soarelui (la fiecare 100.000 de ani această traiectorie prezintă o serie de modificări și această circumstanță face ca variația temperaturii să devină mai acută în fiecare anotimp).

În cele din urmă, o epocă de gheață apare din cauza fenomenului de precesiune sau, cu alte cuvinte, a variației axei de rotație a Pământului. Aceste cauze generale se combină într-un anumit mod și ajung să creeze un tip de glaciație sau altul.

Primele dovezi ale perioadei glaciare au apărut în secolul al XIX-lea

Geologul elvețian Louis Agassiz a comparat peisajul stâncos din America de Nord cu ghețarii montani din Elveția și a concluzionat că teritoriul nord-american a rămas acoperit de gheață în urmă cu milioane de ani.

În anii 1950, au apărut noi dovezi pe fundul mării și au dezvăluit că în timpul etapelor arhaice ale Pământului a existat o eră de gheață. Aceste informații permit o mai bună înțelegere a istoriei geologice a planetei noastre și a schimbărilor climatice.

Dovezile științifice care demonstrează fenomenul glaciației se află în văile cu formă de U (văile cu această formă indică faptul că a existat gheață abundentă în trecut). Conform majorității studiilor efectuate astăzi, ne aflăm într-o perioadă interglaciară.

Așa-numita Mică Epocă de Gheață a fost una dintre cele mai recente glaciații

Între secolele XIV și XIX s-a produs o răcire remarcabilă a temperaturilor.

Nu există o certitudine absolută cu privire la cauzele care ar putea explica acest fenomen, dar sunt utilizate mai multe ipoteze: o ușoară scădere a activității solare, schimbări naturale ale climei și acțiunea umană.

Fotografii Fotolia: JumalaSika / Camerawithlegs