definiția opiului

Opiul este o substanță lichidă verde obținută dintr-o plantă, macul. Acest lichid are alcaloizi (de exemplu, codeină și morfină), din care este posibil să se extragă medicamente sub formă de opiacee, de exemplu morfină.

Opiu, între sănătate și dependență

De-a lungul istoriei, opiul a avut două utilizări diferite: ca medicament și ca medicament. Deja în civilizațiile antice erau cunoscute efectele sale analgezice și tranchilizante: a fost folosit pentru ameliorarea durerii, pentru a face copiii să doarmă, împotriva diareei și astăzi se aplică sub formă de morfină în unele tratamente pentru cancer.

Medicamentul cu opiu

Opiul ca medicament este consumat în mai multe moduri: fumându-l împreună cu hașiș și tutun, în pastile, sub formă de pulbere, sub formă de morfină care trebuie injectată într-o venă, în heroină etc. Efectul său principal este un sentiment de relaxare intensă, însoțit de o absență a durerii și o stare de somnolență și, curios, este un potențator al libidoului, adică al apetitului sexual. Deși nu produce halucinații (care se întâmplă odată cu consumul de LSD și alte medicamente), are o componentă de dependență și, în consecință, persoana dependentă poate suferi de sindrom de sevraj (stări depresive, vărsături și disconfort fizic general).

Gropi de opiu

Chinezii au folosit opiul din cele mai vechi timpuri. Începând cu secolul al XIX-lea, diferite valuri migratoare de chinezi s-au succedat. Una dintre cele mai importante este cea care a avut loc în vestul Statelor Unite, când în jurul anului 1850 a fost descoperit aurul în California (mitica goana după aur). Unitățile de fumat cu opiu au fost înființate în orașul San Francisco și acest obicei s-a răspândit în alte orașe din întreaga lume.

Gropile de opiu erau frecventate de oameni din diferite straturi sociale. Fumătorii au inhalat vapori de opiu în țevi lungi și s-au așezat, căutând evadarea și relaxarea corpului și a minții. Aceste unități au fost legale timp de aproximativ două decenii și apoi au intrat în subteran (de obicei ascunse în subsolul unei afaceri juridice).

Mediul cuiburilor de opiu a atras atenția creatorilor și intelectualilor și unii scriitori au povestit în romanele lor mediul și personajele acestei lumi (printre care Conan Doyle în unele povești ale lui Sherlock Holmes sau marele Alan Poe din poveștile sale).

Pentru fumătorii de opiu, plăcerea intensă pe care o simt este preferabilă consumului de alcool, deoarece în stare de ebrietate controlul minții dispare și cu efectul opiului există o stare de luciditate și pace.