definiția caravelei

Unele relatări despre sosirea lui Cristofor Columb în America vorbesc despre „cele trei caravele”, deși există îndoieli că cele trei nave corespundeau acestui tip, vorbind despre cel puțin o navă. Dar cum și cum erau caravelele?

O caravelă este o navă dezvoltată pentru călătoriile oceanice în Portugalia și a fost folosită pe scară largă de această țară și de Castilia între secolele XIV și XVII.

Forma sa este largă și scurtă, cu o lungime care abia depășea 25-30 de metri și grinda putea ajunge la 10. Era, de asemenea, o navă foarte înaltă, care îi dădea un pescaj suficient pentru a depăși apele periculoase ale Atlanticului.

Acestea au prezentat provocări pe care nu le-au avut apele mediteraneene mai calme. De aceea, galera, o navă mai plată, mai subțire, alungită, a triumfat în apele mediteraneene și ar fi fost imposibil de manevrat în apele centrale ale Atlanticului.

Aceste caracteristici au permis caravelei să transporte o cantitate mare de marfă la bord.

Datorită acestui fapt, au fost ideale pentru călătoriile pe distanțe lungi, cum ar fi cea care l-a condus pe Cristofor Columb la descoperire, deoarece nu știa cât va dura (aici sunt admise teoriile conspirației care indică contrariul).

Caravela avea unul sau două castele, în pupa sau în față și înapoi, în funcție de caz.

Cu o înălțime atât de mare, acestea erau mult deasupra apei, ceea ce le permitea să protejeze echipajul și mâncarea transportată de marile valuri atlantice.

Aveau două sau, mai des, trei catarge, de care atârnau pânze de late și, mai târziu, pătrate.

Caravela a evoluat, combinând ambele tipuri de pânze și datorită faptului că constructorii au învățat din călătoriile pe continentul american.

Au fost incluse și vâslele, deși acestea au fost folosite în rare ocazii, mai ales când caravela a trebuit să se apropie de uscat pentru a debarca.

Odată cu trecerea timpului și experiența acumulată în călătoriile transoceanice, caravela a fost depășită de alte tipuri de nave.

Mai ales în cazul galeonului, o navă mult mai mare, care putea transporta mult mai mult echipaj și marfă și era mai bine pregătită să facă față pericolelor oceanului.

Caravela a fost contemporană cu alte formate de nave, cum ar fi naos și clichete, care cu siguranță au depășit-o în unii parametri, dar, în cele din urmă, fiecare tip de navă a îndeplinit un scop specific, iar caravela a devenit calul de lucru al etapelor inițiale ale descoperirii și cucerirea țărilor americane de către regatele iberice.

Foto: Fotolia - Michael Rosskothen