definirea satelitului

Când vorbim despre termenul de satelit, ne referim la acele elemente care orbitează în mod natural sau artificial în jurul unui corp ceresc și care pot avea funcții sau obiective diferite în funcție de originea lor. Cuvântul satelit provine din satelles latine , un cuvânt care însemna „ceea ce era în jurul sau în jurul cuiva” și care era folosit în mod normal pentru a desemna acei soldați sau gardieni responsabili de protecția specială a unui rege sau suveran.

Sateliții pot fi clasificați ca naturali sau artificiali, aceasta fiind cea mai importantă diferențiere care poate fi găsită. Când vorbim de sateliți naturali, ne referim la corpurile cerești care orbitează natural în jurul planetelor și care pot varia nu numai în ceea ce privește dimensiunea, ci și în ceea ce privește multe alte caracteristici fizice sau geologice. În acest sens, Luna este, fără îndoială, satelitul natural cel mai cunoscut de oameni, singurul pe care omul a reușit să-l atingă și să-l cunoască personal. În aproape toate cazurile, sateliții naturali sunt mai mici decât planetele pe care le însoțesc, deși, în unele cazuri, cum ar fi Luna,pot prezenta caracteristici atât de asemănătoare cu cele ale planetei încât se încadrează și în denumirea de sisteme planetare binare.

Pe de altă parte, sateliții artificiali sunt cei care au fost creați în mod voluntar de om și așezați pe orbita diferitelor planete pentru a înțelege mai bine caracteristicile lor fizice, atmosferice și geologice. Acești sateliți sunt pregătiți special pentru a orbita în jurul corpului ceresc selectat, deși uneori pot chiar să se odihnească pe suprafața acestuia. Sateliții artificiali au fost de la crearea lor una dintre cele mai fabuloase invenții ale omului, deoarece reprezintă singura oportunitate adevărată de a se apropia de corpurile cerești rămase care fac parte din Sistemul Solar, corpuri cerești care altfel nu ar putea fi cunoscute decât prin astronomie.

Sateliții artificiali sunt în prezent echipamente de înaltă tehnologie, deoarece sunt pregătiți în mod corespunzător să rămână în funcțiune pentru o lungă perioadă de timp, să efectueze tipuri de acțiuni foarte diverse, să reziste la diferite condiții climatice și atmosferice și chiar să fie anulați atunci când omul dorește.